이집트 콥트 교회 중에서도 가장 대표적인 것인 카이로 외곽 일명 '쓰레기 마을'이라고 불리는 모까탐 지역에 있는 모까탐 사이몬 동굴 교회다. 그 역사의 기원부터 초대 교회의 능력을 고스란히 간직하고 있는, 중동 최대의 교회이다.

모까탐은 약 3만5천 명 정도의 이집트 기독교인들이 집단적으로 모여 살고 있는 지역이다. 카이로에 살고 있는 사람들은 이 마을에 사는 사람들을 '자발린'이라고 부른다. 매일 2천만 명의 카이로 시민들이 버린 쓰레기를, 새벽부터 자신들의 집으로 가져와서 온 가족이 함께 분리수거하여 생계를 유지하며 살아가기 때문에 붙은 이름이다. 그러나 콥트 교인들은 자신들이 원래 고대 이집트의 후예라고 한다.

이집트에서 기독교인들은 대학을 나와도 좋은 직장에 취직하기가 어렵다. 단지 종교가 다르다는 이유만으로 정치적·사회적으로 철저히 냉대받고, 이슬람으로 개종하라는 수많은 유혹을 받는다. 그러면서도 결코 자신의 신앙을 버리지 않고, 비록 쓰레기를 수거하며 비참한 삶을 살지만 조금도 부끄러워하지 않고, 오히려 자랑스럽게 살아가는 모습은 보는 것만으로도 믿음이 무엇인지를 배우게 한다. 콥트 교회는 여러 가지 믿음의 전통을 가지고 있지만, 그 중에서도 아이가 태어나면 부모는 2주 안에 손목 안쪽에 십자가 문신을 새겨주는 것이 있다. 이 아이가 성장하면서 기독교인이라는 신분을 절대로 포기하지 않도록 하는 것이다.

이슬람 사회에서 받는 고통이 너무 크다 보니, 길모통이에 앉아 뾰족한 돌조각으로 십자가 문신을 지우기 위해 살갗을 벗겨내려고 하는 아이들이 있다고 한다. 그러나 너무 깊숙이 새겨진 문신은 좀처럼 벗겨지지 않는다. 모까탐 동굴 교회는 초대 교회 성도들과 같이 현실 속에서 당하는 온갖 핍박에도 불구하고 꿋꿋하게 믿음의 순결을 지켜나가는 신앙의 공동체다.

현대에 와서 믿음의 실상과 능력을 상실해가는 이 시대의 교회들은, 이곳을 한번 순례해보기를 권한다. 재물의 유혹에, 명예의 유혹에, 잠깐 있다 없어질 쾌락의 유혹에 힘없이 나가떨어지는 고목 같은 믿음이 아니라, 손목이 잘리고, 어깨가 잘리고, 목과 몸통까지도 잘린다 할지라도 남은 두 다리로 꿋꿋하게 서 있는, 나무뿌리 같은 믿음을 간직한 자발린 형제들을 볼 수 있기 때문이다.

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